外媒:“洞察”号火星着陆晒首张新家照 多国筹划火星新任务

2018-11-28 14:49:43 参考消息网

参考消息网11月28日报道 外媒称,由美国国家航空航天局(NASA)操控并由美国、法国和德国科学家共同建造的“洞察”号火星登陆器于当地时间11月26日12点(美国东部时间下午3点)左右在火星的埃律西昂平原的茫茫红色大地上着陆。

据美国《华盛顿邮报》11月26日报道,这是有史以来的第八次,人类在太阳系完成了最艰巨的任务之一:让航天器在火星上着陆。

报道称,“洞察”号登陆器刚一着陆,位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的任务控制中心就爆发出笑声和掌声,人们互相拥抱、喜极而泣。

一名女工作人员擦拭着眼泪,紧紧握住同事的手说:“太棒了。”几分钟后,控制室的主屏幕上出现了一张布满斑点的红褐色图像——这是“洞察”号从新家传出的第一张照片。

NASA局长吉姆·布里登斯廷说,抱着急切的心情观看“洞察”号实施登陆作业的人士还包括美国副总统迈克·彭斯,在“洞察”号成功着陆几分钟后,彭斯便打来电话向NASA表示祝贺。

坐下来聆听火星“心跳”

此次航天任务的目标是确定火星的构成及其自40多亿年前形成以来的演变过程。有关结果可能有助于解开一个谜团——那颗红色星球是如何变成我们今天所知的既干燥又荒凉的世界的。

火星在形成之初可能看上去与地球十分相像。古代岩石的磁化现象表明,火星具有与地球类似的全球磁场。磁场会保护火星免受辐射,使其得以维持一个厚度远超现存水平的大气层。这进而很可能使液态水得以在火星表面汇集。卫星发回的火星图像显示有远古湖泊、三角洲和河流冲刷过的峡谷的轮廓。

但过去30亿年对那颗红色星球来说可谓是一场进程缓慢的灾难。磁场摇摇欲坠,水蒸发殆尽,大气层也有一多半被太阳风刮走了。“洞察”号的使命就是寻找原因。

根据火星勘测轨道飞行器的记录,NASA到11月26日晚上应该知道,“洞察”号登陆器的太阳能电池阵列是否已展开。此外,NASA还将获得有关该航天器着陆地点的首批清晰图像。NASA首席科学家吉姆·格林说:“此次任务随后就会真正开始了。”

与在火星各个地域艰难移动以寻找有意思的岩石的“机遇”号和“好奇”号火星探测器不同,“洞察”号的设计目的是坐下来倾听。科学家希望利用“洞察”号的圆顶形地震传感器,探测与陨石撞击、沙尘暴以及火星内部持续变冷产生的“火星震”有关的微震。随着地震波向外传递,它们会因所遇到的物质的变化而发生扭曲,进而可表明火星地表下的物质构成。

“洞察”号的测震仪非常灵敏,比一个氢原子小的震动都能探测到。但它还得足够坚固,那样才能在险象环生的着陆过程中存活下来。

“洞察”号还配有一个钻头,挖掘深度能达到16英尺(约合5米)——超过了过去任何一个火星探测器。“洞察”号由此可通过测量火星的温度来确定它目前还在释放多少热量。此外还有两部天线将精确跟踪“洞察”号登陆器的位置,以确定火星围绕太阳运转时的摆动幅度。

布里登斯廷11月26日说,“洞察”号传来的信息可提供有关火星水源、小行星撞击风险以及人类探险者可能利用的各种资源的信息,从而为今后可能开展的载人火星任务提供指导。

多国筹划火星新任务

据美国《纽约时报》网站11月26日报道,此次火星之旅暂时还不会启动科研任务。

前5周至6周时间主要用于检测航天器包括机器人臂的健康状况。毕竟,机器人臂要把圆顶形测震仪从“洞察”号登陆器的主甲板上拿下来并放在火星表面。随后还要部署钻洞热探头,该探测器挖到约5米的最终深度还要花上大约40天时间。

在轨道上,NASA运行有火星勘测轨道飞行器、“奥德赛”火星探测器和“火星大气与挥发物演化任务”探测器。欧洲航天局运行有“火星快车”号探测器和火星微量气体任务卫星。

【延伸阅读】外媒:“洞察”号安全度过“恐怖7分钟” 成功登陆火星

参考消息网11月27日报道 外媒称,美国火星探测器“洞察”号于美国东部时间11月26日14时54分许(北京时间11月27日3时54分许)成功登陆火星。美国国家航空航天局(NASA)控制室内一众人员显得格外兴奋,更在“洞察”号的推特账号形容探测器成功“回家”。

据新加坡《联合早报》网站11月27日报道,“洞察”号于11月26日14时47分许开始,展开被称为“恐怖7分钟”的降落,由时速1.98万公里减速至8公里,最终顺利降落在目的地“埃律西昂平原”,并在登陆后17分钟,传回首个讯号。由“洞察”号传回的影像可见,“埃律西昂平原”是为一处平坦,光滑的区域。首席工程师曼宁形容着陆过程近乎完美:“这是我们所期望和想像的场景。”

报道称,高1米、重约360公斤的“洞察”号,是首个负责监测火星地震的探测器,它将利用机身的仪器,研究火星土壤及内部,以了解这个行星的结构及形成的过程。

另据路透社11月25日报道,今年5月5日,美国航天局的“洞察”号无人探测器从位于美国加利福尼亚州中部的范登堡空军基地升空。

报道称,这台今年5月从加利福尼亚州发射的固定探测器在着陆后将静止16分钟,等待着陆点及周围地区“尘埃落定”,之后会打开盘状太阳能电池阵提供能量。

NASA喷气推进实验室的工程师希望通过微型卫星获得这台航天器安全着陆的实时电子信号确认。这些微型卫星与“洞察”号同时发射,它们将飞越火星。

喷气推进实验室的控制人员还希望获得这台探测器周边环境的照片,那是一片一马平川的火星平原,它靠近火星赤道,名为“埃律西昂平原”。

着陆地点与2012年体积为博彩现金网大小的“好奇”号火星车的着陆地点相距约600公里。“好奇”号是NASA此前派往这颗红色星球的最后一个航天器。

体型较小、380千克重的“洞察”号——全称为“利用地震调查、大地测量以及热传导进行内部探测”项目——是美国发射的第21个火星探测器,此前的探测任务包括上世纪60年代飞越火星的“水手”系列探测器。

另外,其他国家也向火星发送了20多个探测器。

报道称,“洞察”号是第一个专门用于解开火星表面之下深层秘密的仪器。这台着陆器将进行24个月——差不多一个火星年——的地震监测和地下钻探活动,目的是收集有关40多亿年前火星如何形成乃至地球和内太阳系其他岩质行星起源的线索。

“洞察”号首席调查员、喷气推进实验室的布鲁斯·巴纳特在上周的着陆前通报会上对记者说:“它能帮助我们理解今天的地球是怎样形成的。”

报道称,尽管地球的构造地质学和其他作用力已经清除了早期历史的大多数证据,但火星的很大一部分证据据信在漫长历史中几乎原封不动地保存下来,为科学家提供了一台地质时间机器。

“洞察”号的主要设备是法国制造的一台高度敏感的地震仪,用于探测“火星地震”和流星撞击产生的微小震动。

科学家期待在整个任务期间看到10至100次火星地震,由此产生的数据可以帮助他们推算出火星的大小、密度和构成。

据报道,上世纪70年代中期的“海盗”系列火星探测器也配备了地震仪,但它们被固定在着陆器上,这种设计导致地震仪无法发挥作用。

报道称,“洞察”号还配备了一台德国生产的钻机,它将钻探到地下5米的深度,将一个类似绳索的热探头牵引到地下,测量那里的温度。

与此同时,一台无线电发射机将把信号传回地球,通过跟踪火星细微的旋转摆动揭示火星的内核大小,甚至有可能发现这个内核是否为熔化状态。

NASA官员说,“洞察”号以及其他处于计划阶段的火星探测任务被视为人类最终亲自探测火星的前奏。

洞察号传回火星的第一个影像。(新加坡《联合早报》网站)

(2018-11-27 09:25:36)

【延伸阅读】法媒:NASA选定“火星2020”着陆地点

参考消息网11月21日报道 法媒称,一些官员19日表示,美国国家航空航天局(NASA)选择了一个古老的河流三角洲作为其“火星2020”无人探测器的着陆点,以寻找与地球相邻的这颗行星上过去存在生命的证据。

据法新社11月19日报道,虽然这颗红色行星现在寒冷干燥,不过着陆点——湖区火山口在大约35亿至39亿年前与众多河流相连,里面曾有500米深的湖水。

NASA喷气推进实验室负责“火星2020”项目的科学家肯·法利说:“这处三角洲是一个非常理想的留存生命证据的地方,并且有可能从这个湖当初出现到距今的数十亿年间将这些证据一直保存下来。”

专家认为,这个45公里宽的盆地可能聚积并保存了古老的有机分子和其他微生物的痕迹。

NASA在一份声明中说,据信在该火山口位于火星赤道以北的地方,至少存在五种不同的岩石,其中包括“很可能保存了往昔生命痕迹的黏土岩和碳酸盐岩”。

法利说,碳酸盐岩是水、大气与岩石相互作用的结果,留下了与环境宜居性相关的线索。

报道称,最近四年来,科学家一直在讨论让火星探测器在哪里降落,并在60多个备选地点中缩小范围,最终做出决定。耗资25亿美元打造的这枚探测器定于2020年7月发射,并于2021年2月着陆。

“火星2020”的设计初衷是降落在火山口内并收集样本,最终可能在本世纪20年代后期将这些样本送回地球进行进一步分析。不过首先,探测器必须完好无损地抵达火星表面并保持直立状态,避开众多岩石、沙坑和三角洲的边缘地带。“火星2020”将使用2012年把NASA的“好奇”号无人探测器成功送到盖尔火山口的“天空起重机”系统。盖尔火山口有多层沉积物,当年选择这里作为着陆地点,是为了了解火星如何从一个温暖湿润的星球变成现在气候寒冷、灰尘弥漫的状况。

NASA说,湖区火山口这处着陆地点与之前的着陆地点不同,因为它有大量碳酸盐岩,有望揭示火星早期具有的宜居性。

“火星2020”不像“好奇”号那样在探测器上安装了分析实验室,而是要对岩石进行更细致的观察,看看保存了哪些生物印记。然后,它会把这些信息大量保存在存储设备中,以便在地球上开展进一步的研究,另一项尚未确定的任务是把这些岩石带回地球。

报道称,更多地了解远古生命在火星上存在的能力可以让我们明白地球生命是如何演化的。

NASA火星探索计划的首席科学家迈克尔·迈耶说:“火星是太阳系四颗类地行星之一,它实际上最好地保存了行星最初形成的10亿年期间的记录。”

他说:“在地球开始出现生命的同一时期,火星上可能也开始孕育生命。火星早期——最初10亿年里——的环境与地球更为相似,因此太阳系中发生的让生命开始在地球上出现的情形在火星上可能也很明显。”

报道称,地球的某些特征——比如周期性让地形发生变化的板块构造——以及将古代遗迹冲刷殆尽的流水实际上让在火星上寻找早期微生物比在地球上更为容易。

迈耶说:“因为火星表面有非常多的古老岩石,这些信息更容易获取。”

报道称,发射无人探测器是人类太空探索行动的重要组成部分,因为通过这些方式,有助于让NASA了解更多情况,从而在未来几十年将人类送上火星表面。

NASA科学探索司副司长托马斯·楚比兴说:“火星的确是显而易见的、仅次于月球的可以让我们去拓展在太空深处的人类存在的地方。”

NASA曾发誓要在本世纪30年代之前将人类送上火星,但业内专家说,人类距离能在火星上生存可能还需要更长的时间——至少25年。

(2018-11-21 14:38:10)

【延伸阅读】英媒:科学家认为火星近期发现生命概率为50%

参考消息网10月28日报道 英媒称,参与即将展开的火星漫游车计划研究的科学家们预言,人类今后3年内在火星上发现生命证据的概率是50%。

据英国《每日电讯报》网站10月26日报道,这支由英国主导的团队目前正在对新的“火星太空生物”项目(ExoMars)机器人进行测试。该团队称,首次对火星表面以下深处进行挖掘的计划将显著提高发现过去或当前存在地外生命的几率。

以往的火星漫游车计划主要分析了火星表面的岩石和表层土壤。不过,科学家们相信,火星稀薄的大气层和相应强烈的辐射意味着只有埋藏在火星深处的生命证据才不会遭到摧毁。

相比之下,定于2020年发射并于次年抵达火星的欧洲航天局的这台新探测器将装备一根两米长的钻头。这台火星车还将搭载最尖端的激光器,能够通过分析尘埃分子振动的方式探测到DNA的存在。

在空中客车集团的领导下,一支名为ExoFit的前向测试团队目前正在西班牙南部的塔韦纳斯沙漠对一台原型车进行试验。该团队的天体生物学家苏珊娜·施文策尔对该报记者说:“机会刚好大约是50%。我们有很高的几率了——我们将前往一个非常非常有趣的地方。”

与此同时,ExoFit项目负责人本·多布克说:“ExoMars计划能够进行火星表面以下的钻探,这将是一个独特的卖点。如果你能找到生命的微生物证据,那么它很可能是在火星地面之下。”

一旦登陆火星,这台以太阳能为动力的火星车将在至少90天时间里尝试在火星的岩质表面上四处爬行、挖掘土壤并传递其他观测结果,不过推动该项目的工程师们希望它将能在随后的很长时间里继续正常运转。

欧洲航天局的计划控制部门将以20分钟的延迟时间对火星车进行操控,他们将尝试让它驶近风化层边缘(即基岩上端土壤松散的区域),以便获得最佳样本。

ExoMars计划的终极成果将是DNA的踪迹,这相当于表明火星上存在生命的证据。但是,如果该探测器传回的是其他有机分子(例如氨基酸)的证据,那么欧洲航天局的科学家将不得不尝试确定它们是火星上原来就有的物质,还是由小行星携带抵达火星的。

美国国家航空航天局一项名为“火星2020”的类似计划将在2020年的同一时间段发射升空。与ExoMars的火星车不同,美国的探测器将具有长达数年的潜在运行时间,因为它的动力是由核电池组提供的。它也将搭载用于挖掘土壤的钻头,不过其目的是对样本进行打包,以便由未来欧洲航天局和美国航空航天局联合展开的火星“样本返回”计划取走并运回地球。

(2018-10-28 11:29:05)

【延伸阅读】西媒:火星某些区域或有足够氧气 可维持微生物存活

参考消息网10月24日报道 西媒称,一项新的研究表明,火星上的某些区域可能存在足够的氧气来维持地球上某些生物的生存。

据西班牙《国家报》网站10月22日报道,地球上最早的英雄是微生物。27亿年前,蓝藻在海洋里生存,同时进行光合作用,产生了越来越多的氧气并释放到大气中。氧气对于更为复杂的生命的出现尤为重要,包括那些最早的动物,并且氧气维持着地球上最常见的新陈代谢方式。

现在,一项新的研究表明,火星上的某些区域同样可能存在足够的氧气来维持地球上某些生物的生存。美国航空航天局的研究人员弗拉达·斯塔门科维奇和加州理工学院的同事开发出一套模型,用于计算火星某些区域中可能存在的盐水的含氧量。由于盐度较高,水在零度以下依然能维持液态。这项当日发表在《自然·地球科学》的研究表明,火星上6.5%的区域可能在地表或其下方几厘米内储存着和地球同位置下相当的氧气,可以维持某些微生物和海绵的生存。

最近的研究表明,作为最早的动物,海绵可以在极低的含氧量下繁衍。另外,火星上可能存在氧气的区域分布在两极附近,其纬度超过50度。

报道称,今年,在火星南极的冰层下发现了一个巨大的盐水湖。这项新研究推测,如果湖水可以接触地表一段时间或者接受足够强度的辐射,水就可以被分解成氧气和氢气,那么湖内的含氧量可能为“高”。研究人员认为,这些理论成果可以解释火星上一些岩石的氧化状态,并意味着“以氧气为基础的生命或能够在现在的火星和其他行星上生存,因为不一定要靠光合作用才能产生氧气。”

西班牙天体生物学中心研究员维克托·帕罗表示,由于氧气含量太低,直到现在火星上的氧气都被认为是可“忽略”的。虽然这套理论性的研究还有待实地测量来证实,但他还是强调:“这些模型突出了溶解氧在微生物呼吸和金属氧化中的作用。”

他解释道:“微生物不需要氧气就能进行呼吸作用,但是氧气可以让它在这个过程中获取更多的能量。火星上存在适宜浓度的氧气的话,出现新的更具效率的新陈代谢方式的可能性就会增加。例如,在韦尔瓦省的廷托河发现的细菌能够通过氧化黄铁矿上的铁元素来获取能量,而火星上的铁就很丰富。”

西班牙天体生物学中心和康奈尔大学的研究员阿尔韦托·冈萨雷斯·法伦提醒道:“并不是说有足够用于呼吸的氧气就能让生物在火星上的盐湖里生存了。极低的温度、极高的盐度以及辐射都不允许类似地球上的生命在火星表面上生存。”(编译/王露)

(2018-10-24 00:17:01)

【延伸阅读】美媒:科学家称火星地下数亿年前或已有生命存在

参考消息网10月2日报道 美媒称,几十年来,科学家一直在火星表面搜索远古生命的迹象,不过通过更深入一点的挖掘,他们在意想不到的位置发现了具有历史意义的宜居区。

据美国《发现》月刊网站9月25日报道,在扩大搜寻范围后,一个研究小组发现,这颗红色行星的古老表面下可能从数亿年前就开始有微生物生命存在了。通过从水中借用氢电子,微生物可以拥有足够的能量,不仅能在地下存活,而且能在表面以下数英里的位置茁壮生长。如果属实,未来的任务可能是搜索如今已经暴露的地下区域,并有可能彻底证明火星生命的存在。

这项研究由美国布朗大学的研究人员领导,研究结果发表在《地球与行星科学通讯》上,灵感来自地球上的一个奇怪现象。在地球上,大量的地下微生物群落生活在黑暗中,它们无法获得太阳的化学能量——地球上大多数有机体的唯一能量来源。不过,这些有魄力的细菌通过从渗入地下的水分子中获取氢电子来设法生存,这一过程产生了足够它们生存下去的能量。

报道称,火星目前显然没有维持生命所需的地表水,但由于有历史上存在流水的明显迹象,它很可能过去有地表水。理论上,那里也可能存在类似的微生物。尽管条件恶劣,但火星极其稀薄的大气层和强烈的辐射实际上会支撑这些生态系统。当辐射抵达地表水时,它启动了一个被称为“辐射分解”的过程,即水分子分解为氢和氧。一旦水分子被分解,微生物就可以很容易地利用分子氢来为自身的生存提供燃料。

为了确定这些地下群落是否存在,研究小组考察了三个不同的因素。首先,他们利用来自美国航空航天局(NASA)“奥德赛”火星探测器的加玛射线光分计的数据绘制出火星外壳中钍、钾和铀的丰度图。这些元素在分解时发出辐射,启动辐射分解过程。它们还会以恒定的速率衰变,因此通过计算它们目前的丰度,就可以估算出整个历史中的辐射量。

嵌入式湖床和干涸的河流告诉我们,不缺少暴露在辐射下的水,但研究小组仍需弄清楚其中有多少渗入了地下。为此,研究人员利用密度测量来判断火星外壳的渗透性如何,从而可以估算出有多少氢渗入地下。最后一步是寻找温度适宜的地下区域。他们利用地热和气候模型来研究哪些区域的温度高到足以容纳液态水,但又不至于造成来自火星内核的热量损害生态系统。

在把这些因素加在一起后,研究人员发现,大约40亿年前,火星的地下充满了足够让微生物存活数亿年的氢。他们的模型显示,生态系统向地下延伸了数英里,能够承受比预期更温暖和更凉爽的环境。事实上,厚厚的冰层实际上把氢分子困在地下,使极寒地区成为饥饿微生物的理想家园。

研究报告的第一作者、布朗大学的杰西·塔尔纳斯在一份新闻稿中说:“人们认为,火星早期的寒冷气候对生命有害,但我们所显示的是,在寒冷的气候中,实际上有更多的化学能供给地下生命。我们认为,这可以改变人们对气候和火星上过去生命之间关系的看法。”

报道称,不过,仍有许多因素需要考虑。这项研究假定火星上的微生物与地球上的微生物很像,但它们的行为可能完全不同。此外,火星上是否存在任何生命仍然是一个未知数,但是表明火星上有足够的能量供给生存是在那里存在外星生命的另一个充满希望的迹象。

不过,证明这一理论的唯一方法是研究目前暴露的地下区域,比如深陨石撞击坑。幸运的是,NASA的“火星2020”漫游车将很快前往火星,并将利用这些新数据继续人类对火星生命永无止境的探索。(编译/王海昉)

(2018-10-02 00:13:02)

?
博彩现金网