亚当夏娃或确实存在?科学家称所有人类都是一对夫妇后代

2018-11-28 14:54:02 参考消息网

参考消息网11月28日报道 英媒称,科学家说,亚当和夏娃是地球上第一个男人和女人的神话也许已经被证明是真的,因为所有人类都是一对夫妇的后代。

据英国《每日镜报》网站11月25日报道,科学家说,人类全都是一对生活在10万至20万年前的成年夫妇的后代。在那之前,一场灾难性事件几乎毁灭了整个人类。

报道称,这一发现是科学家在对来自10万个不同物种的500万种动物——包括人类在内——的基因条形码进行研究后得出的。

报道还称,这些条形码是存在于活细胞核之外的DNA片段。它们表明,并非只有人类是同一对夫妇的后代,90%的动物物种也是如此。

据《圣经》记载,亚当和夏娃被选为最早生活在地球上的人,也成为人类的始祖。

据英国《每日邮报》报道,领导这项研究的美国洛克菲勒大学高级研究员马克·斯托克尔和瑞士巴塞尔大学助理研究员戴维·塞勒得出的结论是,在当今世界上的所有动物物种中,有90%都来自在同一时期——不到25万年前——开始生育后代的祖先,这令人对人类进化的模式产生了怀疑。

塞勒承认:“这一结论非常出人意料,我曾竭尽所能地想要推翻它。”

斯托克尔博士说:“在人类如此重视个体和群体差异的时代,或许我们应该花更多时间来研究我们彼此之间以及与动物王国其他物种之间的相似之处。”

洛克菲勒大学和巴塞尔大学的专家发表在英国《人类进化杂志》双月刊上的新报告公布了这一不同寻常的发现。

他们从全世界迅速发展壮大的基因数据库中挖掘了“大数据”观点,还查阅了大量进化理论的文献,包括达尔文的著作。

报道称,这一结论提出了一个值得思考的谜题,即人类生命为什么需要在相对如此短的一段时间之前从头开始。

众所周知,最后一次物种灭绝发生在6500万年前的恐龙时期——这就提出了一种可能性,即在一个固有的进化过程中,人类会崩溃和灭亡,然后需要从头开始。

人类不仅相互之间有着惊人的相似之处,而且与其他物种也有着惊人的相似之处。

洛克菲勒大学人类环境项目主管杰西·奥苏贝尔说:“如果一个火星人降落在地球上,遇到一群鸽子和一群人,那么按照线粒体DNA的基本标准来衡量,其中一个群体看上去并不会比另一个群体更加多样化。”

斯托克尔博士还说:“文化、生活经历和其他事情可以使人变得截然不同,但从基础生物学的角度来说,我们同鸟类是一样的。”

这项研究中所关注的“线粒体DNA”是由母亲一代一代传下去的,它证明了“不存在人类例外论”。

斯托克尔说:“有人可能会认为,由于种群数量众多,地理分布广泛,人类可能会产生比其他动物更大的基因多样性。”

他说:“至少就线粒体DNA而言,人类在基因多样性方面的表现其实很一般。”

报道称,该研究遭到了一些宗教派系的误解。他们认为这意味着人类全都起源于10万年前某个宇宙大爆炸式的重大事件中,但这并不是这一发现的真正含义。

斯托克尔和塞勒的发现表明,人类这个物种“推倒重来”的次数远比此前想象的更加频繁,而且所有动物都是如此。

【延伸阅读】美媒:人类未来将更高更胖 地球“养活”人类或更难了

参考消息网11月17日报道 美媒称,随着全球人口预计到2050年将膨胀至90多亿,人体平均体积也将增加,使得解决全球饥饿蔓延问题及对未来粮食需求进行预测变得更难。

据美国石英财经网站11月12日报道,挪威科技大学的研究人员说,以前的预测和计算通常考虑的主要因素是普通成年人,而成年人的食物需求很长时间内基本不变。这些研究人员在一份声明中称:“这种假定可能导致在评估我们到底需要多少粮食来满足未来需求时出现错误。基于我们发现的这种趋势,到2050年供养90亿人口将比今天供养同样多的人口需要的卡路里当量粮食要多得多。”

在《可持续发展》杂志上发表的一篇新研究论文中,这些科学家依据联合国的数据资料,分析研究了186个国家从1975年至2014年间的人口变化。总的来说,他们的研究工作表明,随着时间推移,人类身材变得越来越高,体重越来越重,普通人维持身体所需的卡路里也相应增多。研究表明,在这些年间,普通成人的体重增加了14%,身高增加了1.3%,因而对能量的需求增加了6.1%。1975年,普通人每天消耗2465卡路里当量的粮食,到2014年,这个数字增加到2615卡路里。

同期,人类吃掉的粮食的平均数量增加了129%。研究人员经过计算得出,其中人口增长这一因素大致占到116个百分点,而体重和身高增加的因素占另外15个百分点。人口老龄化的原因又减掉了大约2个百分点,因为老年人往往吃得较少。(编译/宋彩萍)

(2018-11-17 00:11:01)

【延伸阅读】美媒:人类在太空中首次创造出第五种物质形态

参考消息网11月5日报道 美媒称,2017年1月23日有那么几分钟时间,已知宇宙中的最低温度出现在盘旋于瑞典的基律纳上空150英里(1英里约合1.6公里)处的一个小小微芯片上。

据美国趣味科学网站11月2日报道,这个芯片很小,跟一张邮票差不多,里面装着众多的铷-87原子。科学家们用一台40英尺(约合12米)长的无人航天器将这枚芯片送入太空,然后用激光轰击它,直至其内部的原子被冷却到零下273.15摄氏度——逼近绝对零度,也就是自然界中能达到的最低温。

随后的6分钟时间里,航天器在低重力状态下急速晃动,科学家们利用难得的机会深入研究了宇宙中最奇特、最匪夷所思的物质形态——玻色-爱因斯坦凝聚态。在太空中,科学家首次创造出了这个物质形态。

报道称,与其他四种物质形态(固态、液态、气态和等离子态)不同,玻色-爱因斯坦凝聚态只有在气体原子云冷却至绝对零度以上十亿分之几摄氏度时才能形成。当一团一团的原子冷却到这么低的温度时,它们就不再单个移动而是聚合成一个巨大的“超级原子”。成千上万个原子突然间变得难分你我,它们缓缓振动,理论上可以察觉到周围最微小的引力干扰。

这种超强灵敏度使玻色-爱因斯坦凝聚态有望成为探测引力波的工具。麻烦在于,当科学家们在地球上的实验室里创造出玻色-爱因斯坦凝聚态时,他们只有几秒钟时间进行研究,然后这个同质物质团就会跌落到容器底部摔碎。

而研究低重力或无重力状态下的玻色-爱因斯坦凝聚态要有效得多。

报道称,去年1月,那个装满原子的芯片作为微重力下的物质波干涉测量(MAIUS 1)试验的一部分被发射升空。当时地面上的科学家们知道自己在其内部原子冻结时有宝贵的几分钟时间开展研究。利用航天器里安装的一个小型实验室,研究团队在芯片上进行了110次快速实验,目的是更好地了解引力对原子捕获和冷却的影响以及玻色-爱因斯坦凝聚态在自由下落过程中的表现。

报道称,研究结果载于10月17日一期的英国《自然》周刊。研究人员发现,切割再组装玻色-爱因斯坦凝聚态或是探测引力波的重要手段。在其中一次实验里,团队用激光将凝聚态原子云一分为二,然后观察它们重新结合。由于两部分原子云有着一模一样的量子态等特质,两个部分在重新结合后的任何差异都会表明有外部影响因素介入。研究人员称,引力波的存在就有可能是那个影响因素。

科学家在这枚微芯片上创造出了物质的第五态(美国趣味科学网站)

(2018-11-05 14:56:15)

【延伸阅读】西媒披露人类登月鲜为人知趣闻:粪便常漂浮在船舱内

参考消息网11月4日报道 西媒称,拉斐尔·克莱门特的新作《一个人的小步》中披露的是人类登月史上一些不为人知和不同寻常的细节。阿波罗计划实施以来已过了半个世纪,再没有人重返月球。有生之年,人们是否还能看到一位宇航员将来自地球的旗帜插上另一颗星球的表面?

1. 太空笔

据西班牙《阿贝赛报》网站11月2日报道,毫无疑问的是,任何再普通不过的日常行为在太空中都成为问题。由于失重,在宇宙飞船里做笔记都有难度。普通的圆珠笔无法使用,因为墨水不会流到笔尖,而铅笔可能带来危险,因为石墨导电并易燃,还可能对电子设备造成损坏。

报道称,因此,美国国家航空航天局(NASA)非常重视太空中笔的使用问题。自旨在将首批美国宇航员送入轨道的双子星项目开始,NASA就委托一家公司设计一种可伸缩的笔。这家专业从事精密机械的公司创造了一个复杂的模型,并以4328.5美元的价格向NASA交付了34支这种可伸缩笔,每支售价近130美元。

报道称,对NASA浪费的指责不绝于耳。1965年,工程师保罗·费舍尔利用密封式氮气增压技术成功研制出在太空环境下使用的圆珠笔,并获得了专利。这种太空笔售价仅为4美元。

2.宇航员的菜单

报道称,阿波罗计划中的宇航员菜单上有70多种选择,都是各种各样的冷冻干燥和易咀嚼的脱水食品。

报道称,但成功登月的阿波罗11号上的宇航员们可选择的食物就没有这么丰富了,他们只能在两个菜单中进行选择。一个包括培根、桃子、糖饼干、菠萝汁、葡萄柚和咖啡,另一个包括炖牛肉、鸡汤、椰枣蛋糕、葡萄汁和橙汁。此外,宇航员还可以吃点小零食,例如坚果、糖果、面包和火鸡泥。

报道称,这些准备好的食物不需要冷藏或加热,培根和火鸡用果冻涂层加以稳定,饼干和面包则经过特殊处理,以避免形成可能漂浮在客舱内的碎屑。

3.漂浮的粪便

吃喝问题解决了,随之而来的就是另一个更棘手的问题。阿波罗计划任务实施期间,宇航员的尿液会进入与宇航服相连的尿收集装置直接排入太空。粪便就没那么简单了,封闭好的粪便收集袋需要带回地面进行处理,但由于重力原因这些袋子经常“逃逸”,漂浮在船舱内。

4.谁拍摄了登月第一人?

报道称,阿波罗计划的壮举如此令人惊讶,以至于不少人甚至怀疑这一切都是虚假的宣传策略,人们看到的那些震撼的镜头都是在工作室拍摄的。

那么,人类初次登上月球的镜头究竟是怎样记录下来的?实际上,负责这项历史性任务的是一台自动摄像机。阿波罗11号的登月舱舱门下部设有一个名为“模块化装备储存盘”(MESA)的暗舱,其中储存着很多工具,包括一台电视摄像机。宇航员阿姆斯特朗钻出舱口下舷梯前拉开了MESA的开关绳,这台摄像机就自动开始工作,拍摄下了阿姆斯特朗小心翼翼一步一步下行到月球表面的全部画面。

5.为何不重返月球?

报道称,很多人只记得1969年7月阿姆斯特朗那著名的“一小步”,却对那之后发生的事知之甚少。事实上,阿波罗计划共执行了9次载人飞向月球的任务,携带了24名宇航员,其中有12人曾在月球表面行走。最后一次月球任务是1972年12月由阿波罗17号执行的,从那以后再无人重返月球,这究竟是为什么?

克莱门特在新书中提到,阿波罗11号登月几周后,NASA就宣布取消两次计划中的阿波罗登月计划。卡纳维拉尔角地区以及其他遍布美国各地的分包商也开始解雇技术人员。

根据克莱门特的说法,当时的月球探险计划花费了美国大约240亿美元,放在今天则要增加六倍。出于预算原因,如今重返月球的计划都需要紧密的国际合作以及私营企业的参与。

(2018-11-04 13:34:23)

【延伸阅读】开普勒望远镜寿终正寝 美媒:曾帮助人类发现数千颗行星

参考消息网11月1日报道 美媒称,就在距离其10岁生日还剩几个月的时候,美国航空航天局(NASA)精锐的行星探测航天器——开普勒望远镜——被宣告死亡。

据美联社10月30日报道,目前9岁半的开普勒望远镜已远超其预期寿命,几个月来它一直处于燃料即将耗尽的状态。其对准遥远恒星并识别可能的外星世界的能力在10月初急剧下降,但飞行控制人员仍设法取回了其最新的观测结果。这台望远镜现在变得悄无声息,其燃料箱已见底。

曾领导最早的开普勒科学团队的NASA退休科学家威廉·博鲁基说:“开普勒望远镜打开了人类探索宇宙的大门。”

报道称,开普勒望远镜发现了位于太阳系以外的2681颗行星以及更多的潜在候选目标。它向人们证明了大小类似于地球的岩石行星与地球一样可能存在生命。它还揭示了令人难以置信的超级地球的存在——这些行星的体积大于地球但小于海王星。

NASA的天体物理项目负责人保罗·赫兹估计,在开普勒望远镜发现的行星中,有2到12颗是位于所谓宜居带内的大小与地球类似的岩石质行星。但是他指出,开普勒所进行的总体行星普查显示,夜空中可见的20%至50%的恒星可能拥有像地球一样处在适合生命存在区域内的行星。

这项耗资7亿美元的任务甚至在去年帮助发现了一个就像太阳系一样拥有8颗行星的类太阳星系统。赫兹说:“它给我们对于我们在宇宙中的位置的理解带来了革命。因为有了开普勒科学望远镜及其科学使命,现在我们知道在我们的银河系中,行星比恒星更为常见。”

报道称,由于设备故障在2013年几乎失踪的开普勒望远镜被工程师们抢救复活,并一直继续凝视密布恒星和星系的宇宙,一如既往地关注可能表明存在绕轨道飞行的行星的恒星亮度下降。博鲁基说:“这就如同是博彩现金网还在100英里以外的时候,试图探测一只爬过博彩现金网前灯的跳蚤。”

得到复活的开普勒望远镜被称为“K2”,它随后又发现了350颗得到证实的系外行星,即环绕其他恒星公转的行星。开普勒望远镜是2009年3月7日从卡纳维拉尔角发射升空的。在过去20年里,总计有近4000颗系外行星得到了证实,其中的2/3得益于开普勒望远镜的观测。

据美国航空航天局称,开普勒望远镜聚焦于数千光年外的恒星,并且证明了就统计学而言,银河系中的每一颗恒星周围至少存在一颗行星。

几十年前设想出这一太空任务的博鲁茨基说,自己最喜欢的发现之一是开普勒22b行星,这颗水质行星比地球大,但既不太温暖也不太寒冷——属于“可能导致生命”的类型。

报道称,开普勒的后继者、今年4月发射的NASA“凌日系外行星勘测卫星”(TESS)将把目光投向了离地球更近的恒星。它已经发现了一些可能的行星。TESS计划的科学家帕迪·博伊德称开普勒望远镜的任务“非常成功”。她说,开普勒向我们证明了“我们生活在一个遍布行星的星系中,我们随时准备迈出探索那些行星的下一步。”

与此同时,另一台长期追逐太阳系中的奇异行星的航天器也正在接近生命终点。在环绕小行星灶神星和矮行星谷神星飞行之后,美国航空航天局11岁的“黎明”号探测器的燃料差不多已经耗尽。它目前仍然位于环绕谷神星的轨道上。谷神星与灶神星一样,位于火星和木星之间的小行星带上。

报道还称,NASA的两台年龄更大的望远镜最近遭遇了设备故障,但已经得到修复。在关闭了3周之后,已有28年历史的哈勃太空望远镜上周末恢复了科学观测。19岁的钱德拉X射线望远镜的指向系统也在10月份短暂发生故障。这两起故障都涉及关键的陀螺仪,陀螺仪是决定望远镜指向所必需的设备。

赫兹说,这些航天器故障都是“完全独立的”,纯属时间上的巧合。

报道称,目前距离地球9400万英里的开普勒望远镜应该仍处于一条环绕太阳的安全、稳定的轨道上。飞行控制人员将使航天器的发射器停止工作,然后对其发送最后的“晚安”问候。(编译/曹卫国)

这张美国航天局2016年5月10日公布的概念图显示的是,开普勒太空望远镜确认的部分行星。新华社发

(2018-11-01 00:07:01)

【延伸阅读】法媒:自然界被人类“失控消费”推至危险边缘

参考消息网10月31日报道 法媒称,自然保护组织世界自然基金会10月30日警告说,无节制的消费已经使全球野生动物数目大大减少,引发大规模物种灭绝,并耗尽了地球满足人类不断扩张的欲望的能力。

据法新社10月30日报道,世界自然基金会的《地球生命力报告》称,从1970年到2014年,所有体内含脊椎骨的动物——包括鱼类、鸟类、两栖动物、爬行动物和哺乳动物——有60%被人类活动所消灭。这份报告的依据是一项正在进行的对分散在全球各地1.67多万个种群中的4000多个物种的调查。

世界自然基金会全球总干事马尔科·兰贝蒂尼对法新社记者说:“情况真的很糟糕,而且还在不断恶化。唯一的好消息是,我们确切地知道正在发生什么。”

报道称,对淡水动物而言,在所观察的44年间,它们的种群数量令人震惊地减少了80%。按地区来看,拉丁美洲受到的打击最为严重,该地区同期野生动物的减少接近90%。

另一个数据集证实了正在发生的大规模物种灭绝事件的严重程度,这种事件在过去5亿年里仅仅是第6次发生。

报道称,目前物种消失的速度是仅仅数百年前的100到1000倍,那时人们刚刚开始改变地球的化学组成,并挤占其他生物的生存空间。

以重量或生物量来衡量,今天的野生动物只占到地球上哺乳动物的4%,而其余部分由人类(36%)和牲畜(60%)构成。而在1万年前,这一比率很可能刚好与此相反。

这份80页报告的59名联合作者之一、奥地利国际应用系统分析研究所的研究人员皮耶罗·维斯孔蒂说:“统计数字令人惊恐。与人口下降不同,物种的灭绝是不可逆转的。”

对于珊瑚来说,可能已经为时太晚了。接踵而至的海洋热浪已经导致全球多达一半的浅水珊瑚礁消失,而浅水珊瑚礁为所有海洋生物的1/4提供支持。即使人类设法将全球变暖控制在1.5摄氏度的限度以下——某些科学家认为这是不可能实现的任务,珊瑚的死亡率也很可能达到70%至90%。

一份重要的联合国报告上月得出结论称,气温上升2摄氏度对于世界来说将是死刑判决。

半个世纪的保护努力已经取得了惊人的成功,老虎、海牛、灰熊、蓝鳍金枪鱼和秃鹰等动物的数目出现了明显回升。兰贝蒂尼说:“如果我们不进行这些努力,情况会糟糕得多。”但他承认,狩猎、栖息地不断缩小、污染、非法贸易和气候变化带来的伤害——都是由人类造成的——过于巨大,以至于无法得到克服。”

他在接受电话采访时说:“科学家们称之为‘大加速时期。这指的过去50年里在使用能源、水、木材、鱼类、粮食、化肥、杀虫剂、矿物、塑料——所有东西——方面的指数式增长。”

人口增长——这一直是发展和自然保护圈内的禁忌话题——的步伐也在1950年左右提速,这个时间已经被科学家们选为被戏称为“人类世”的新地质时期的起点。

在寻找答案的过程中,自然保护人士正在向气候变化领域寻求启发。兰贝蒂尼说:“我们需要一项新的保护自然的全球协议。”他特别提到了195国签署的《巴黎气候协定》的两个关键要素。他说:“其中之一是人们意识到气候变化不仅对北极熊,而且对经济和社会也是危险的。”他指出,同样,受到威胁的长期被视为理所当然的生态系统服务——饮用水、适合呼吸的空气、吸收热量的海洋、吸收二氧化碳的森林、富饶的土壤——每年价值数十万亿美元。

兰贝蒂尼说:“只有在一个自然界繁荣兴旺,森林、海洋和河流充满生物多样性和生命的地球上,每个人才有可能迎来健康、可持续的未来。”

根据《联合国气候变化公约》谈判达成的《巴黎协定》还设定了明确目标:全球变暖必须被控制在“远低于”2摄氏度——最好是1.5摄氏度——的幅度内。

兰贝蒂尼说,相比之下,与此对应的《联合国生物多样性公约》所确定的许多到2020年要实现的目标不仅过于软弱无力,而且很可能无法实现——只有一个可能的例外。

他对法新社记者说:“《联合国生物多样性公约》正在走向失败。”但是,拥有195个成员国的联合国即将召开的一次会议可能成为一场“革命”的开始,这场革命将在2020年把该公约改造成为“一项保护自然界的新协定”。(编译/曹卫国)

(2018-10-31 00:07:01)

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