美国最有权势的部门是哪个?

2018-11-21 07:48:26 看天下2018年31期

陈劲松

上周五,我们家又收到了两封HOA的信。打开信封的时候,心情就像打开判决书一般。果不其然,在两封信中,HOA分别指责我们家前院的灌木不合格,以及草坪需要修补。拿到信之后,我四处找工人,最终以700美元解决了这些问题。入住一年多来,我们家已经收到6封来自HOA的警告信,平均每封信意味着300美元的费用。

HOA的全称是Homeowner Association,在中国叫业委會,但房委会可能是更为恰当的翻译。美国业委会的起源可以追溯到19世纪的工业化和城市化。早期的业主管理委员会不像今天 HOA这样规范管理,具有种族主义的色彩,甚至本身就是种族隔离的工具,因为早期的HOA可以明目张胆地排斥有色人种入住特定的小区。上世纪 60 年代后期,种族隔离制度被法律废除后,现代规范化管理的HOA才开始出现。现代意义的HOA最先组建于纽约的长岛,其目的是让业主能够充分地享受优美的环境, 防止个别业主在自己地产上的某些修建、装饰、绿化行为影响周围的景观,从而影响其他业主的“享受”,甚至影响到物业本身的价值。

在美国,业委会与国税局(IRS)并称为两个权力最大的机构。警察、联邦调查局在行使权力的时候还要受到种种制约,但这两个机构几乎是肆无忌惮。在我们小区,业委会的人定期开车在小区内四处巡视,看到问题,就拍照发信,要求你定期整改,否则就要罚款。接到这种信之后只有照做,几乎没有投诉余地,罚款缴迟了就会有很高的滞纳金,滞纳金积累多了HOA就会没收你的房子。

HOA几乎什么都管。大的方面,限制你的政治权利,HOA可以禁止业主在自己院子里放置政治性的选举标识,比如支持某位候选人。在小的方面,HOA可以禁止某些颜色的窗帘、规定院子里只能种什么花草、进屋时脱下的鞋必须放在门内而不放在门外、阳台上禁止挂衣服、给房子的外墙刷什么油漆、门口的树叶没有扫等等。我们家去年安装了一个玻璃门,被HOA发现了,就发信要求立即拆除,我们只得照办。

在美国,如果一个公民认为政府机构、警察、法院或者任意其他机构侵犯了其权利,他都可以向法院或者该机构的上级机构提出申诉、起诉或仲裁。但是,对HOA做出的不公正的处罚或者决定,业主往往没有办法维权,除非涉及到诸如种族歧视、私闯住宅等大问题。为什么业主不可以起诉HOA,或者说即使业主起诉HOA也很有可能败诉呢?这是因为HOA是一个自己管理的实体,业主本身就是HOA的成员,授权HOA的管理层代表自己管理小区,起诉HOA相当于自己起诉自己;另外,HOA的章程上一般都具有这样的豁免条款,即业主放弃对HOA管理层人员提起任何民事诉讼的权利。业主购买物业时就表示同意章程上的条款,这是业主败诉的重要依据之一。

当然有不信邪的,坚持和HOA斗争到底。佛罗里达2010年曾发生过一桩事,一个老太太在前院种菜,业委会发现后,发信禁止。老太太不信邪,一直种下去,结果就闹到了法院。老太太也是个有钱人,请了个厉害律师,一直拖了下去,菜照种,罚款不交。目前二审还没有判决。

被罚多了,邻居就传授了一个诀窍。告诉我们本社区的HOA巡逻车是一部黄色的大众,发现这部车在家门口停留,就赶紧拿杯茶出去请HOA的人喝,这样他就不好意思下手搞你了。所以,厨房里需常备着一杯茶。

看天下 2018年31期

看天下的其它文章
封面来信
贵刊·飙车大师
我爱问编辑
上帝死了
我说
时话拾说
?
博彩现金网